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特集「山口県のローカル線めぐり」
錦川清流線


「山口県のローカル線めぐり」/錦川清流線

山口県の東部、錦帯橋(きんたいきょう)で有名な岩国市へやってきました。今回は、この錦帯橋の下を流れる清流・錦川(にしきがわ)に沿って走る「錦川清流線」をご紹介します!

マイナスイオンと渓流美に癒やされる旅

岩国駅から錦町駅までの約38キロメートルを結ぶ錦川清流線。出発ホームは0番線。「清流と奏でる自然の風景」をテーマに、色やイラストの異なる4つの車両がありますが、今回乗ったのは、清流を泳ぐアユとヤマメが描かれた青い「せせらぎ号」。車内の七夕飾りはこの季節ならでは! 錦帯橋へ行くなら、最寄駅は川西駅です。

せせらぎ号の写真

「せせらぎ号」

車両内にある七夕飾りの写真

七夕飾りが和ませてくれます

錦帯橋の写真

錦帯橋の最寄り駅は川西駅です

観光徐行ポイント

岩国駅を出発して七つ目の北河内(きたごうち)駅を過ぎると車内放送が。車窓に見えてきたのは高さ約25メートルの五段滝「清流の滝」。沿線周辺の雑木を伐採したところ、この滝が出現したのだそうですよ。沿線には、こうした観光徐行ポイント(※)が全部で6カ所あります。南桑(なぐわ)駅近辺は「南桑カジカガエル生息地」として国の天然記念物に指定されています。川べりは「かじかウオーキングコース」として整備されています。夏には川面からカジカガエルの涼しげな鳴き声が響くとのこと。今回は出会えず、残念。
※ 錦川清流線の車窓から眺望を楽しめるよう徐行運転する区間。
①南河内(みなみごうち)・行波(ゆかば)間 ②北河内・椋野(むくの)間 ③椋野・南桑間 ④南桑・根笠(ねかさ)間 ⑤根笠・河山(かわやま)間 ⑥河山・柳瀬(やなぜ)間

清流の滝の写真

清流の滝

かじかの滝の写真

椋野(むくの)駅を出発すると、今度は「かじかの滝」が

カジカガエルの写真

カジカガエルってこんな生き物です

沿線にはレジャースポットもあります!

根笠駅は、子どもに大人気の美川ムーバレーや、観音水車でかまるくん(直径12メートルの巨大水車!)の最寄り駅。錦川鉄道株式会社では、夏休みに向けて美川ムーバレーとのタイアップ企画を用意されているそうですよ!

地底王国・美川ムーバレー外観の写真

地底王国・美川ムーバレーは、鉱山跡を利用したテーマパーク

美川ムーバレー内の写真

地底王国の中で冒険が楽しめます

観音水車でかまるくんの写真

観音水車でかまるくん

終点・錦町駅に到着!

錦町(にしきちょう)駅では博物館さながらに、その昔運行管理に使われていたものがご覧になれます。また、車両に取り付ける「区名札」が売られていて、新品だけでなく、実際に使用されたものを買うことができ、こちらの方が好まれるのだそうです。マニアの世界ですね!

腕木式信号機の写真

腕木(うでき)式信号機。昭和62年まで使用されたもので、昼は腕木の向き、夜間は灯火の色で信号を表示していました

タブレット閉塞機の写真

北河内駅と河山駅の「タブレット閉塞(へいそく)機」。システム化される前は、タブレットと呼ばれる通行手形でこの区間を走る列車の運行管理をしました

区名札販売のポップの写真

区名札が売られています

ローカル線の出会い人「錦川鉄道株式会社の皆さん」

・運輸課総括係長の岡崎さん
「乗るだけで楽しい」を目指すと同時に、いろんな企画で錦川清流線を利用したことのない方にも乗っていただきたいです。運転士体験のほか、結婚式・会議・社員旅行など使い方はお客さん次第! の貸切列車など、数々の楽しい企画を用意しています。

・運輸課長の吉田さん
沿線の自然をもっと楽しめるよう整備して、テーマパークのように錦川清流線でそれらを巡る、なんてことが実現するといいな、と思っています。

・磯山社長
鉄道の使命である「地域の方々の重要な移動手段であること」に加え、観光の手段としても利用していただけるよう、美しい錦川をはじめとする沿線ならではの景色を楽しんでもらうための趣向を凝らし、地域の方々とも連携しながら取り組んでいます。

【沿線グルメ紹介】
島根、広島両県に接する岩国市錦町(にしきまち)はワサビの本場です。中国山地を源流とする錦川の清らかな水と、夏でも涼しい気候風土が良質のワサビを育てています。錦町特産のワサビを使った加工食品は道の駅 ピュアラインにしきで購入できます。
道の駅 ピュアラインにしき(山口きらめーる 2014年5月23日号 vol.272 山口県の道の駅)

関連リンク:錦川清流線の魅力を伝える会(フェイスブック)

錦川清流線路線図
錦川清流線路線図