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特集「山口県のローカル線めぐり」
JR山口線 第2回


「山口県のローカル線めぐり」/JR山口線 第2回

JR新山口駅から、島根県の益田駅までを結ぶJR山口線。今回は、このJR山口線に乗って旅をしながら沿線の見どころをご紹介する第2回です。

湯田温泉観光回遊拠点施設「狐の足あと」

JR湯田温泉駅から徒歩圏内にある湯田温泉観光回遊拠点施設「狐の足あと」。ここは、観光スポットや食べ歩きなど、湯田温泉観光の情報拠点。趣の異なった3つの足湯もあります。湯田出身の詩人・中原中也(なかはら ちゅうや)の詩集を読みながら足の疲れを癒やしたり、中也の衣装をレンタルし、中也になりきったり(無料、期間限定)なんてこともできます。

狐の足あと外観の写真

狐の足あと外観


施設内にある足湯の写真

施設内にある足湯。グルメをいただきながらの癒やしのひとときです

中也の詩集の写真

中也の詩集もあります

レンタル衣装の写真

中原中也になった気分を味わえる「帽子」や「マント」のレンタル衣装

中也をイメージさせる衣装を着た男性の写真

コスプレで"なりきり中也"

関連リンク:湯田温泉観光回遊拠点施設「狐の足あと」

山口線とのご縁を発見! 中原中也記念館

「狐の足あと」の向かいには中原中也記念館があります。中也の生家跡に立つ記念館では、遺稿や遺品を中心に、貴重な資料が展示されています。
 ここでうれしい発見がありました。中庭に敷かれた古びて味わい深い木材、なんと、これらの一部は山口線の線路の枕木を再利用したものだそうです!

関連リンク:中原中也記念館「やまぐちの文学者たち」80人(中原中也)

中原中也記念館外観の写真中原中也記念館外観

中庭に敷かれた山口線の枕木の写真

中庭に敷かれた山口線の枕木

レンタサイクルで山口駅周辺散策へ!

湯田温泉駅から1駅隣の山口駅へ。駅前で自転車を借りて散策します。個性的なお店が立ち並ぶ山口駅前通りを抜け、まずは山口サビエル記念聖堂をめざします。

山口駅外観の写真

県庁に最も近い山口駅。改札が機械化されて久しいですが、ここは今なお駅員さんが担っておられます。

山口駅前通りの写真

山口駅前通り


10分程で、山口サビエル記念聖堂に到着。山口は、室町時代、日本初のクリスマスミサが行われた地なんですよ。県庁付近にはかつて、「唐人小路(とうじんしょうじ)」という地名もあったそうで、渡来人も居住した国際色豊かな町だったことがわかります。

関連リンク:おもしろ山口学バックナンバー「サビエルと大内文化」

山口サビエル記念聖堂の写真

山口サビエル記念聖堂


山口サビエル記念聖堂を後に、山口市役所前を通過し、並木の美しいパークロードへ。県庁へと続くこの道は、「日本の道100選」にも選ばれており、道沿いに山口県立美術館、山口県立山口図書館、山口県立山口博物館などがあります。秋が深まれば、ケヤキ並木の紅葉が文化の香り漂うこの一帯を華やかに彩ります。

パークロードの写真

パークロード

パークロードの紅葉の写真

パークロードの紅葉

県庁を目指して北へ進み、県庁の東側にある香山(こうざん)公園へ。池のそばに立つ国宝・瑠璃光寺(るりこうじ)五重塔が静かに迎えてくれます。公園内には、他にも枕流亭(ちんりゅうてい)や露山堂(ろざんどう)といった明治維新ゆかりの歴史的な建物もあり、見ごたえ十分です。

関連リンク:やまぐち幕末維新寄り道紀行2015年2月27日号 vol.288 山口県庁エリアで寄り道 前編

国宝・瑠璃光寺五重塔の写真

国宝・瑠璃光寺五重塔

枕流亭の写真

枕流亭

列車で訪れて、レンタサイクルや徒歩で景色を見ながらじっくり散策。たまにはこんな楽しみ方はいかがですか?

ローカル線の出会い人 野間さんと鉄ちゃん犬「ハイジ」

湯田温泉駅近くの湯田跨線橋で立ち止まり、線路をじーっと見つめる散歩中の犬。列車を見るのが大好きなゴールデンレトリバーのハイジです。飼い主の野間正明(のま まさあき)さんによれば、「いつ頃からか、散歩でここを通ると、線路の真上あたりで伏せて動こうとしない。列車が通過するのを待っているんですね。」とのこと。

ハイジの写真

「鉄ちゃん犬」のハイジ


後から家族に加わった「あんこ」(雑種)と「きなこ」(柴犬)もハイジに影響されたのか、この場所で座りこむようになったのだとか。「天候も季節も関係なくここで列車を見たがるんですよ。付き合うのが大変です(笑)。」と野間さん。

踏切の音が鳴りだすと、ハイジはそわそわ。欄干の下に頭を突っ込み、道路に突っ伏して列車を眺めるその姿からは、「一瞬も見逃さないぞ!」という気迫さえ感じられます。まさに鉄ちゃん犬! 列車が跨線橋をくぐり抜けると、すぐさま立ち上がり、反対側を向いて見送ります。

通過する列車を見つめる犬たちの写真

通過する列車を見つめる犬たち

跨線橋の反対側を向いて列車を見送るハイジの写真

反対側を向いて列車を見送ります

ハイジのお気に入りは「特急スーパーおき」。このハイジ、とてもおとなしくて優しい性格なのですが、なぜか特急スーパーおきが通過するときだけ、びっくりするような声でほえます。ちなみにSLは、煙が苦手なのか興味を示さないそうです。

特急スーパーおきを見つめるハイジの写真

特急スーパーおきを見つめるハイジ

野間さんご一家の写真

左から野間正明さん、ハイジ、あんこ、野間純子(じゅんこ)さん、きなこ

【沿線グルメ紹介】
湯田温泉 白狐アイス
湯田温泉 白狐アイスの写真
「狐の足あと」のカフェで楽しめるオリジナルメニューはなんと! アイスクリームを油揚げで包み、キツネの顔をかたどった「白狐アイス」です。「狐の足あと」オープン記念特別メニューが、好評につき定番人気メニューとなりました。
 キツネの顔がとてもかわいいので見て楽しめますし、アイスと油揚げの組み合わせは新感覚のおいしさ! ぜひお試しください。

山口地酒利き酒セット
山口地酒利き酒セットの写真
 「狐の足あと」のカフェでは山口の地酒18銘柄を楽しむことができます。その中の3銘柄がセットになった利き酒セット(全6種)で、お気に入りの地酒を見つけてはいかがですか?

関連リンク:湯田温泉観光回遊拠点施設「狐の足あと」
JR山口線路線図
JR山口線路線図