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特集「幕末維新の旅」
やまぐち幕末維新寄り道紀行 美祢市 大田・絵堂エリア


誕生地や旧宅地、寺社に石碑に記念館。山口県には、幕末の志士ゆかりの地がたくさん。
歴史好きのあなたに贈る、憧れの聖地から行く寄り道企画!


美祢市 大田・絵堂エリアで寄り道

ガイドの池田善文さんと内田喜美子さんの写真

エコツアーガイドの長登銅山文化交流館館長 池田善文さんと美東町文化研究会理事 内田喜美子さん

山口県の日本海側と瀬戸内海側を結ぶ街道の宿場町として栄えた美祢市大田・絵堂(おおだ・えどう)地域。幕末には、高杉晋作ら諸隊が萩政府軍と戦った「大田・絵堂の戦い」の舞台にもなりました。
今回は、平成27(2015)年6月13日に開催された秋吉台エコツアー「大田・絵堂戦役150周年: 戦場跡を巡る①」に参加しました。ガイドの長登銅山文化交流館館長 池田善文(いけだ よしふみ)さん、美東町文化研究会理事 内田喜美子(うちだ きみこ)さんのご案内で、さぁ、今日も寄り道してみましょう!

隊士たちが本陣を構えた「金麗社」

小郡萩道路の大田インターチェンジを降り、絵堂方面へ向かうと、市内を流れる大田川のほとりに、かつて奇兵隊ら諸隊の本陣が置かれた「金麗社(きんれいしゃ)」が見えてきます。 大田・絵堂の戦いで命を落とした諸隊側の隊士をまつる石碑などが並ぶ金麗社。隊士たちは、この地で戦に向けて作戦を立てたり、訓練を重ねたりしていたとのこと。

金麗社入り口の写真

金麗社入り口

金麗社外観の写真

金麗社外観

膺懲隊の名が書かれた旗の写真

諸隊の名が書かれた旗が立っています。そのひとつ、膺懲隊(ようちょうたい)の旗

殉難十七士碑の写真

殉難十七士碑

平成27(2015)年2月には、大田・絵堂の戦い150周年を記念し、金麗社に新たな石碑が建立されました。
石碑には、戦いで命を落とした兵士の名が諸隊と萩政府軍一緒に刻まれています。 ガイドの池田さんによると、歴史のひとこまを語り継ぐことを目的とし、戦いの勝ち負けにかかわらず、日本の将来を思う気持ちを平等に評価して、このような形で建てられることになったそうですよ。


大田・絵堂戦役の戦没者をまつる石碑の写真

今年新たに建立された大田・絵堂戦役の戦没者をまつる石碑

エコツアーガイド池田さんから"ちょっとひとこと"

金麗社では、「大田・絵堂戦役」の記念行事が度々行われてきましたが、明治41(1908)年6月に「大田絵堂之役殉難志士紀念祭」が執行され、楫取素彦(かとり もとひこ)が和歌を寄せています。

『この神の 守りしなくは 我屍 野山の露と くちはてにけん』

元治元(1864)年12月19日小田村伊之助(おだむら いのすけ・後の楫取素彦)は野山獄に捕えられ、処刑の予定が、書類不備や大田・絵堂戦勃発などで度々延期され、明けて元治2(1865)年2月15日恩赦で出獄しました。
諸隊の本陣となった金麗社、この天神様の御加護で諸隊が勝利したことに答礼した歌なのでしょう。

銃の種類が明暗を分けた!? 激戦「呑水垰の戦い」

金麗社から県道32号を北へ15分ほど歩くと、大田・絵堂の戦いの激戦地・呑水垰(のみずのたお)にたどり着きます。
この戦いで萩政府軍が使用したのは火縄銃。対する諸隊は、海外から取り寄せたミニエー銃(ライフル銃)で応戦したといわれています。この日は雨が降っており、雨に弱い火縄銃は使い物にならず、萩政府軍は総崩れ。この戦いから3日後、大田・絵堂の戦いは諸隊側の勝利で幕を閉じました。
この戦いで諸隊が銃撃戦のとき盾にしたという土手が、今も現地に残されていました!

大田・絵堂戦役の記念碑の写真

呑水垰に建てられた大田・絵堂戦役の記念碑
寺社は、奇兵隊の詰め所にもなりました。長慶寺(ちょうけいじ)もそのひとつ

諸隊が盾にしたといわれる堤の土手の写真

諸隊が盾にしたといわれる堤の土手

大田・絵堂周辺には、ご紹介した他にも、かつての戦いの様子を感じられる史跡がたくさん残されていましたよ!

【取材の途中で面白いものを見つけちゃいました!】「流れ橋」
流れ橋の写真

流れ橋

大田川に架かる、少し変わった仕組みの橋です。両岸にひもでくくり付けた木の板を石の台に乗せ、川の真ん中で重ね合わせることで、渡れるようにしてあります。水かさが増すと石から板が浮き上がり、左右に分かれて流れてしまいますが、洪水が治まれば、ひもを手繰り寄せて再び重ね合わせて元通りに!代々地元の方が管理されているようです。 この橋を見るために訪れる方もいらっしゃるとか。

美祢市 大田・絵堂エリア

美祢市 大田・絵堂エリアの地図
  所在地:
美祢市美東町大田周辺
(金麗社、呑水垰の激戦地、大田・絵堂戦役の記念碑)
美祢市美東町長登(長登銅山文化交流館)

 アクセス:
小郡萩道路・大田インターチェンジから北へ約2分

関連リンク:
カルストドットコム(一社)美祢市観光協会